Cabello

El Proyecto de autoestima de Dove es un programa que desearía tener en mis adolescentes


Mientras conducía por la 5 a través del centro de Los Ángeles para el taller de autoestima y el ayuntamiento de Dove, organizado por Shonda Rhimes (que ha trabajado con Dove como su directora creativa durante más de dos años), comencé a pensar en quién era yo como adolescente.

Mucho de cómo me veía a mí mismo estaba definido por mi cabello. Cuando era muy joven, escuché los comentarios negativos sobre mi cabello con adultos que decían cosas como que yo tenía "bead-a-bees", que era esencialmente una forma de decir que mi cabello era pañal. Pero, en mi adolescencia, los insultos se volvieron un poco más ocultos. Mis compañeros y familiares describían mi cabello como "bueno", y los niños me preguntaban con qué me mezclaba, lo que luego entendí que era problemático, ya que perpetúa la idea de que solo un tipo de cabello específico es adecuado, y usted puede No seas negro y tengas el pelo "bueno".

Si bien una parte de mí estaba decepcionada de que fuera necesario un taller de autoestima centrado en el cabello negro, entiendo la necesidad. "Sabemos que las chicas negras citan su primera experiencia con negatividad sobre su apariencia a la edad de ocho años, y la mayoría de las veces estos comentarios están en su cabello", dijo Eggleston Bracey, vicepresidente ejecutivo de Belleza y Cuidado Personal de América del Norte en Unilever. . Mi primera experiencia fue a los seis años. Si te estás preguntando cómo puedo recordar eso hace mucho tiempo, como cualquier trauma, es imposible olvidarlo.

Cuando entré en la sala de conferencias del Departamento de Educación de Los Ángeles, estaba rodeada de adolescentes con trenzas, escarcha y bobinas, lo que hizo que mi corazón estallara de felicidad. Ver poderosas mujeres negras como Shonda Rhimes, Esi Eggleston Bracey, la senadora Holly J. Mitchell y Janaya "Future" Khan mirando hacia sus rostros jóvenes sabiendo que las elecciones que harían en sus carreras afectarían directamente cómo se moverían las niñas negras en todas partes a través de la vida como mujeres negras era inconmensurablemente poderosa.

Mitchell ya ha tenido un impacto significativo al presentar el Proyecto de Ley 188 del Senado de California, o la Ley CROWN que se aprobó recientemente en California y Nueva York, creando un espacio legislativo que es esencial para proteger a las niñas y mujeres negras de la discriminación del cabello. "Estaba orgullosa de presentarme como una mujer vestida con rastas en el Senado del Estado de California para presentarme y presentar la SB 188", dijo a la sala de estudiantes y administradores. Agregó que el nombre del proyecto de ley "no fue una coincidencia porque los ochos parecen rizos".

El panel no se detuvo allí, ya que escuchamos las historias reales de chicas negras en todo el país que habían sido expulsadas, avergonzadas y castigadas por abrazar su negrura. Nos enteramos de jóvenes como Faith Fennidy, de 12 años, que fue expulsada el año pasado de la escuela por llevar el pelo en trenzas. La historia de Fennidy no es infrecuente, dado que las niñas negras tienen el doble de probabilidades de ser suspendidas que sus contrapartes blancas. En estados como Pensilvania, Wisconsin e Illinois, ese número aumenta hasta cinco veces más.

Mientras hablábamos, Faith compartió conmigo que el día en que se vio obligada a abandonar la escuela debido a su cabello, a ella y a su compañera de clase Tyrelle Davis se les preguntó "si nuestro cabello era real o falso".

La madre de Fennidy, Montelle agregó, "Revisaron el anuario para tratar de determinar si su cabello había crecido o si había cabello agregado.

"Cuando les dije que era mi cabello real, un administrador dijo que no, que no lo era, porque mi cabello no es tan largo", continuó Faith. Con todo lo que enfrentaba, todavía tenía el coraje a los 11 años para decir su verdad, luego decidió usar su voz y "ser lo suficientemente fuerte para todos los que no podían usar la suya".

Lo que más me sorprendió de Faith fue su capacidad de expresar sus sentimientos con la cabeza en alto. "Tener el apoyo de mis padres hizo que todo fuera mucho más fácil porque sabía que todo iba a estar bien".

La madre de Faith fue una defensora vital de su hija. "Acepté su decisión de hablar sobre la injusticia y la injusticia que le estaba sucediendo. No había forma de permitir que los administradores y la facultad la expulsaran por su cabello y se ajustaran a lo que querían que fuera su cabello. Era tan lleno de ansiedad, y yo también estaba sobre qué hacer a continuación. Había mucho miedo sobre una nueva escuela y si sería aceptada. Por lo tanto, fue realmente abrumador ".

No había forma de permitir que los administradores y la facultad la expulsaran por su cabello y se ajustaran a lo que querían que fuera su cabello.

Personalmente, tuve la suerte de haber crecido en Atlanta, donde estaba rodeado de oscuridad. Maestros negros Arte negro. Líderes negros Pero de alguna manera, incluso rodeado de toda esa influencia positiva, todavía aspiraba a la blancura, idolatrando a supermodelos como Kate Moss, Daria Werbowy y Heidi Klum. Con mis iconos de belleza adolescentes en mente, tenía curiosidad acerca de a quién veía Faith para inspirarse en la belleza. Con orgullo compartió: "Kelly y Beyoncé te muestran lo fuertes que son las mujeres negras". Me podría relacionar. Kelly Rowland, Brandy y Beyoncé ejemplificaron la belleza negra para mí en los años 90, pero aún quería parecerme a las caras no negras que vi en los anuncios de belleza o en las páginas de mi amada. De diecisiete y Teen Vogue revistas.

Al cierre del panel de autoestima, Shonda Rhimes desafió a los administradores escolares a "irse a casa y comenzar la conversación. Como administrador, usted tiene el poder de cambiar las reglas en su escuela, pero al menos, defender un niño en tu escuela para evitar que alguien se sienta mal. Cada niño que se pone de pie y ayuda ... es un movimiento poderoso ".

La Sra. Fennidy se hizo eco de los sentimientos de Rhimes: "Defienda lo que es correcto porque ha habido leyes y normas vigentes desde el principio de los tiempos para mantener oprimidas a las personas de color, por lo que tenemos que estar unidos como padres, tías, tíos y familia y diga: 'No, no vamos a permitir que esto les pase a nuestros hijos' ".

Mientras me sentaba en una mesa e hice coronas con dos niñas de once años, símbolos de fuerza, resistencia y nobleza, escuché sus luchas con el acoso intenso como resultado de su cabello e identidad. Están luchando una lucha similar pero diferente de la que conocía debido a la era actual de las redes sociales. Pero, al mismo tiempo, están abrazando su cabello de una manera que comencé a explorar hace siete años. No puedo filtrar lo que asimilan, pero ahora más que nunca, siento la responsabilidad de ellos y de mi yo adolescente de ser el escritor que siempre necesité. Mucha gente podría mirar el trabajo de los escritores de belleza desde un lugar de vanidad. sin reconocer a muchos de nosotros (especialmente a los escritores de belleza negros) nos preocupamos de que las trenzas sean malversadas como trenzas boxer y qué tipo de cobertura se presentan al mundo en diferentes representaciones de belleza negra. La belleza va más allá de las tendencias y los nuevos productos. Se trata y siempre se tratará de representación, y continuaré dando forma a esa narrativa.