Piel

Comencé mi propia compañía de belleza: esta es la lección más importante que aprendí


Emerson Fry

En los últimos años, una pequeña pero prometedora liga de marcas naturales lideradas por mujeres de todos los tamaños ha irrumpido en la escena de la belleza: compañías como Kjaer Weis, Monk Oil y CAP Beauty. Quizás este aumento de empresas fundadas por mujeres en el espacio del cuidado de la piel te haga pensar Podría hacer esoy debería Hay más de 27 millones de pequeñas empresas en los EE. UU., Y un estudio de 2014 realizado por American Express encontró que las mujeres están comenzando compañías al doble de la tasa de hombres. Entonces, ¿por qué no tú?

Esto es exactamente lo que pasó por mi mente hace un par de meses. Me las arreglé para aclarar mi piel después de un brote de acné quístico confuso (y traumático TBH). A través de la dieta y Marie Kondo salí de mi rutina de belleza reemplazando todo con productos limpios, logré aclarar las espinillas. Pasé horas investigando productos naturales con propiedades antibacterianas para ayudar a mi piel y descubrí aceite de jojoba dorado: un elixir dorado con el poder de hidratar y Ayuda a eliminar las imperfecciones.

Mientras el acné desapareció, quedaron algunas cicatrices leves, así que investigué las soluciones más naturales y finalmente llegué a aceite de tamanu También con propiedades antibacterianas e hidratantes, este aceite ha sido utilizado por las mujeres en Polinesia durante generaciones para ayudar no solo con el acné, sino también con las cicatrices. ¡Bingo! Comencé a mezclar mi propio aceite para la piel propensa al acné, apliqué todas las noches durante varias semanas, y las marcas rojizas en mis mejillas desaparecieron. Incluso las cicatrices más profundas comenzaron a desvanecerse.Mi piel desarrolló el brillo iluminado desde dentro que siempre había estado persiguiendo, y me enganché.

Obviamente, me entusiasmé con todos los que escuchaban (y algunos que no lo hicieron) sobre la magia de los aceites de belleza y decidí obtener mis propios ingredientes orgánicos prensados ​​en frío y desarrollar una línea de belleza para la piel estresada, seca y propensa al acné. . Comencé a desarrollar envases con monograma y aceites personalizados y lancé The Buff solo unas semanas después.

Como escritora independiente de belleza y bienestar natural, tengo más flexibilidad para participar en reuniones con proveedores, consultar a expertos y pasar horas probando diferentes aceites orgánicos de lo que podrías (y algunos contactos útiles), pero todo el proceso fue sorprendentemente sencillo. Llevar a buen término su concepto de cosméticos y ponerlo en el mercado no es tan aterrador, difícil o prohibitivamente caro como parece.

Contraté a un grupo de expertos para ayudar a garantizar que The Buff sea un producto hermoso y de calidad listo para la venta, pero para ahorrarle cientos de llamadas telefónicas, correos electrónicos, reuniones y dólares, voy a compartir todo lo que aprendí aquí.

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1. Desarrolle su nicho de producto y precio

Vamos a sacar una cosa del camino: la belleza es una belleza saturada, incluso limpia del mercado. Todos los expertos con los que hablé enfatizaron esto y reiteraron la necesidad de un producto original con una historia convincente y auténtica. Como alguien igualmente obsesionado con los aceites de belleza y los monogramas, tenía sentido para mí combinar ambos.

La supermodelo australiana y fundadora de Luma Cosmetics, Jessica Hart, me dijo que el punto de diferencia de su línea es que los ingredientes son de origen natural, y es mucho menos costoso que otras marcas similares de alta calidad. “Después de muchas conversaciones con artistas de maquillaje de todo el mundo, comencé a darme cuenta de que no era necesario comprar maquillaje caro para que fuera bueno. En el momento de crear Luma, no había una marca asequible que utilizara ingredientes derivados de la naturaleza, se enorgulleciera de sus formulaciones y que se relacionara con la mujer común ”, explicó.

Tendrá que averiguar cómo es una marca de belleza auténtica .

Hay personas que pueden ayudarlo con este proceso (por una tarifa, por supuesto), y hablé con Melody Bockelman, gurú de la marca privada y coach de negocios de belleza, para obtener una idea desde el principio. Ella me dijo que es importante demuestra la demanda de lo que quieres hacer antes de perder tiempo y dinero en un esfuerzo infructuoso. “Hacer estudios de mercado", sugirió, agregando que la información sobre los competidores y el mercado le dará una idea sobre qué precios establecer y si hay demanda.

Al principio, trabaje con proveedores que quieran hacer pequeños lotes de su producto. No podrá trabajar con proveedores que solo envían en grandes cantidades, pero puede ver cómo funciona el producto en el mercado.

Una vez que sepa lo que está haciendo, busque ingredientes a través de proveedores sin pedidos mínimos masivos, como Happi.com y Formulator Shop.

2. Sentar las bases para escalar su negocio

Al principio, necesitarás crear una página webintente Squarespace para una tienda en línea asequible, segura y elegante que puede construir usted mismo sin habilidades de codificación. Construí mi propia tienda en Squarespace en el tiempo que me llevó ver un episodio de Black Mirror. Otros empresarios han recomendado Shopify-pick lo que funciona para usted.

A continuación, coloque las bases para que pueda crear un producto en masa si es necesario. Me encantan las botellas con monograma en The Buff, pero Bockelman advirtió que este nivel de personalización inhibe la capacidad de una marca para crecer rápidamente. Sin la capacidad de escalar, dijo que The Buff "siempre funcionará como una marca directa al consumidor". Esto me motivó a introducir también una botella estándar sin Embalaje personalizado, como me gustaría vender en las tiendas.

Puede optar por fabricar su producto en un laboratorio (¡por una tarifa!) O en su hogar.

Jillian Wright, fundadora de la marca de belleza homónima y creadora de la Indie Beauty Expo, explicó los beneficios de subcontratar la fabricación a un laboratorio seguro. "Algunas marcas de belleza indie fabrican en casa, pero yo usar un laboratorio externo, ya que es más fácil asegurarse de que todo sea estéril ”, dijo por teléfono. Sin embargo, la belleza es una industria bastante no regulada, por lo que puede embotellar un producto en casa. Solo asegúrese de hacer su investigación primero para asegúrese de que su instalación esté libre de gérmenes.

La fabricación de outsourcing tampoco es tan aterradora como parece: Nueva York, Dallas y Los Ángeles son centros de producción de belleza. Más fabricantes de boutiques como Texas Beauty Labs pueden ayudar incluso si está produciendo cantidades relativamente bajas para comenzar.

Si elige fabricar en casa, obviamente tendrá que asegurarse de que su espacio de trabajo sea totalmente estéril. Ashley Prange es la fundadora de la marca orgánica certificada Au Naturale Cosmetics® y cuenta con 26 miembros del personal que trabajan todos los días desde su laboratorio en el hogar fabricando su línea, por lo que sin duda es posible, incluso para empresas más grandes.

Para Prange, esto le ofrece un control completo sobre sus productos orgánicos, pero requiere un proceso de desinfección diligente todos los días: "Operamos en áreas totalmente desinfectadas, y aunque esto no está estrictamente regulado por la Administración de Drogas y Alimentos, podrían comunicarse y preguntar para inspeccionar sus instalaciones en cualquier momento. Entonces, todos los días antes del cierre, tomamos 97 por ciento de alcohol y lavar absolutamente todo, y luego desinfectar aún más el equipo con limpiadores a vapor. Es la forma más ecológica y segura de limpiar de verdad. Las redes para el cabello también son imprescindibles, al igual que los guantes. Aunque ella dice que no es obligatorio, Prange también sugiere registrarse voluntariamente en la FDA para informarles que está produciendo en casa.

3. Registre su negocio y seguro seguro

Para operar legalmente, deberá registre su negocio y obtenga un seguro comercial seguro. Wright recomienda encontrar una cuenta y un abogado desde el principio para ayudarlo a navegar por estas cosas (hay mucha información precisa disponible en Internet, amigos). Si ahora tiene un presupuesto limitado, las plataformas asequibles como LegalZoom también facilitan la configuración de todo en línea en cuestión de minutos.

También hay formas más fáciles (y más baratas) de asegurar un seguro comercial. Unirse a grupos como Indie Business Network brinda a las marcas boutique acceso a tarifas más baratas, y Bockelman y Prange recomiendan Veracity.

4. Desarrolle su marca y organice el empaque

¡Esta es la parte divertida! Conseguí un diseñador gráfico independiente para trabajar en mis etiquetas, cajas y un volante del tamaño de una postal para incluir en todas las entregas. Sitios web como Freelancer.com y Fiverr hacen que este proceso sea mucho más asequible, pero personalmente creo que es mejor ir con alguien que un amigo o colega recomiende.

Como explica la diseñadora gráfica Candace Napier de Studio Meroe, puede comenzar diseñando los conceptos básicos e introducir más garantías más adelante:Es esencial tener un logotipo personalizado y etiquetas diseñadas para sus productos Cosas como papel de seda personalizado, calcomanías de marca y anuncios publicitarios bonitos pueden venir más tarde, recomendó por correo electrónico.

Fui muy específico sobre el aspecto que quería para The Buff, que definitivamente ayuda a un diseñador a cumplir sus expectativas, y Napier recomienda sitios como Pinterest, TheDieLine.com, BP & O.org, Behance.net y Dribbble.com para inspo. Luego, pruebe Uline y PaperMart para obtener e imprimir su embalaje.

Wright advirtió que también debe tener cuidado con lo que escribe en su embalaje:Manténgase alejado de cualquier cosa que no pueda respaldar,"explicó, y agregó que afirmar que un producto es antienvejecimiento o" protege "la piel es un no-no. La FDA tiene pautas claras que puedes leer aquí.

5. Construye una estrategia de marketing e Instagram como el infierno

Si bien las relaciones públicas, las asociaciones, los eventos como Indie Beauty Expo y otras tácticas de marketing pueden ser efectivas, Los influencers de Instagram realmente impulsarán tu negocio de belleza. Bockelman me dijo que una marca con 20,000 seguidores puede generar alrededor de $ 20,000 cada mes en ingresos.

Una fuerte presencia en línea (junto con un producto fantástico) puede ayudar a atraer distribuidores, por lo que vale la pena invertir en espacios de redes sociales.

Algunos bloggers más pequeños pueden cubrir su marca a cambio de un producto gratuito, mientras que otros esperan el pago por su revisión. Tampoco hay una tarifa determinada para los bloggers, ya que Doone Roisin, cofundador de la agencia de influencia Sweet P Social, explica: “En términos generales, los influencers no tienen hojas de tarifas, la lista de precios de todos es diferente. Si tienes suerte, y tu marca realmente despierta cierto interés, podrías ofrecer contra para endulzar el trato en lugar de solo efectivo ”. Recomienda solicitando al influencer @ etiquetar su marca y usar su hashtag de elección en su leyenda. "Si está trabajando con un instalador de Instagram verificado, valdría la pena que se vincule a su sitio web en las historias de Instagram", agregó.

Recuerde que esto no es algo que podrá hacer una vez que el marketing sea un esfuerzo continuo o, como dice Wright, “El marketing y la prensa son una rutina constante. Una mención en Moda no va a cambiar tu negocio. Tienes que trabajar constantemente con personas influyentes, y un buen publicista o estratega digital puede hacer maravillas ”.

Al mismo tiempo, también debes concentrarte en construyendo su propia presencia en las redes sociales, algo que Lindsey Martin de @bloom (¡que tiene más de 895,000 seguidores!) dice que requiere una voz auténtica, consistencia y fotografía profesional. “Publique imágenes consistentes de alta calidad que muestra el 'ambiente' de su marca ”, dijo, sugiriendo que las publicaciones más atractivas son sobre“ productos, detrás de escena y sobre usted como fundador ”.

6. Acercarse a los almacenistas

¡Es la hora! Una vez que tenga un producto hermoso con una historia sólida detrás de él, empaque estelar, un sitio web elegante y presencia en las redes sociales, puede comenzar contactando compradores.

Kerrilynn Pamer y Cindy DiPrima, los fundadores de CAP Beauty, un destino en línea y de ladrillo y mortero que almacena más de 100 marcas (incluida su línea homónima), sugieren hacer una lista de sus distribuidores objetivo, y luego investigando bien la tienda para conocer sus estándares y lo que están buscando en las nuevas marcas. “Por ejemplo, no almacenamos nada sintético, por lo que no tiene sentido que una marca se ponga en contacto si tiene ingredientes sintéticos. Nunca cederemos sobre eso ”, me explicaron por teléfono.

Una vez que tenga una lista, póngase en contacto con el comprador de la tienda. “Muchas de nuestras solicitudes llegan por correo electrónico o por el sitio web. A menudo también recibimos recomendaciones de conexiones mutuas, o buscamos específicamente que ciertas marcas se incorporen.

Si crees que tu marca es demasiado desconocida o nueva para que un minorista te recoja, te equivocas: Pamer y DiPrima dicen que son siempre buscando nuevos productos, siempre y cuando "se sientan especiales" y satisfagan una necesidad.

"Estamos buscando llenar agujeros en nuestra oferta de productos", explicaron los fundadores. “Queremos algo que se sienta muy especial, a menudo se siente una conexión con algo que realmente tiene que ver con la marca y la presentación, eso es algo instintivo. Queremos productos que sean auténticos y tengan corazón. ”

7. Encuentra mentores

A lo largo de este proceso, he tenido un montón de preguntas críticas que Google simplemente no está equipado para responder. Preguntas como, "¿Cómo encuentro una etiqueta que no se manche con aceite?" Y "¿Qué impresora necesito para producir mi propia garantía de marketing?" Las únicas personas equipadas para responder a tales acertijos son expertos en belleza que tienen estado donde estoy tratando de ir. Al contactar a estas personas a través de grupos de Instagram, correo electrónico y Facebook, como Likeminded Bitches Drinking Wine, y reuniones como OKReal y HER Global Network, obtuve una información invaluable.

Amy Woodside, fundadora de la comunidad de mentores de mujeres OKReal, está de acuerdo y destacó otro beneficio de construir su comunidad desde el principio:Necesitas el apoyo, ella aconsejó por correo electrónico. “Especialmente si no tienes un socio comercial. La perspectiva es difícil cuando pasas tanto tiempo con la cabeza baja, trabajando constantemente. Necesitas personas que hayan estado allí antes (y en quienes confíes) para que te hablen sobre los desafíos interminables, compartan cómo escalaron o qué estrategias funcionaron y qué no, quién te presentará a su contador.

Y, al menos, tendrás un par de nuevas amigas obsesionadas con la belleza para pasar los sábados en Sephora.

¿Cuál es tu pequeña marca de belleza favorita? ¡Cuéntanos en los comentarios!