Bienestar

¿Qué tan malo es vapear para ti? Investigamos


Si algo se ha aclarado en los últimos 50 años más o menos, es que inhalar humo, ya sea a propósito o por una fuente de segunda mano, es malo para nuestros pulmones y nuestra salud en general. Fumar (particularmente cigarrillos) se ha relacionado con todo, desde asma y enfermedad de las encías hasta cáncer de pulmón. Desafortunadamente, fumar ha sido un hábito difícil de dejar para muchos estadounidenses (puede agradecer la naturaleza adictiva de la nicotina por eso), por lo que cuando los cigarrillos electrónicos llegaron al mercado por primera vez, parecían la respuesta a las oraciones de todos los fumadores: finalmente, una forma ¡fumar que no arruinaría totalmente nuestra salud!

Si parecía demasiado bueno para ser verdad, es porque probablemente lo fue. Los CDC han relacionado el vapeo y los cigarrillos electrónicos con cinco muertes y 450 enfermedades en los últimos meses, lo cual es bastante aterrador teniendo en cuenta que pensamos que el vapeo era la "respuesta" a muchas de las complicaciones de salud relacionadas con fumar. Pero, ¿qué tan malo es realmente el vapeo? Echemos un vistazo más de cerca a lo que sabemos.

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Lo principal que debes saber sobre el vapeo hasta ahora es que apenas se ha estudiado. "Solo hemos comenzado a observar los efectos del vapeo durante el año pasado más o menos", dice Jorge Mercado, MD, profesor clínico asistente de medicina pulmonar en NYU Langone Hospital-Brooklyn. “Cuando hablas de vapear, en realidad no estás hablando de un dispositivo específico, y son difíciles de rastrear, porque la mayoría de ellos se hacen en lugares nocturnos en el sudeste de China. No fue hasta que JUUL monopolizó el mercado que la gente tenía un nombre para asociar el vapeo.

Los pocos estudios que se realizaron se centraron en cómo lograr que las personas dejen de fumar cigarrillos y se involucren en algo "más saludable", y algunos de los resultados se inclinaron hacia la conclusión de que vapear es mejor para nosotros que fumar. Entonces, las compañías de vapeo tomaron estas conclusiones y corrieron con ellas. "JUL ha estado diciendo, ya sabes, vamos tras el fumador actual y les damos esta forma más atractiva de dejar de fumar", explica Mercado. "Pero la gran preocupación ahora es que el consumo de cigarrillos en los EE. UU. se redujo casi al 1%, y ahora estamos viendo un gran aumento nuevamente, pero es a través del vapeo".

Debido a que el vapeo no ha existido por mucho tiempo, es difícil asociar consecuencias específicas para la salud a largo plazo de la misma manera que ahora podemos vincular con confianza el humo del cigarrillo con el cáncer de pulmón. Según Mercado, las enfermedades relacionadas con el vapeo se manifiestan principalmente en misteriosos casos similares a la neumonía hasta el momento, llamados "neumonía lipoidea". Si bien hasta ahora no se sabe mucho al respecto, se cree que está relacionado con los productos químicos utilizados para crear humo en los cigarrillos electrónicos. “Tuvimos dos casos en el último mes y medio en los que entraron hombres jóvenes y parecía que tenían neumonía, pero no había infección. No pudimos encontrar nada ”, dijo. "Lo único que notamos fue que sus síntomas mejoraron después de que dejaron de vapear".

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Debido a la investigación limitada, en este punto es imposible decir exactamente qué tan peligroso o seguro es el vapeo. Pero Mercado sospecha que debido a que los cigarrillos electrónicos y los bolígrafos de vape no emiten un olor fuerte y una evidente bocanada de humo de la misma manera que lo hacen los cigarrillos, podemos estar haciendo más, lo que es particularmente aterrador cuando considera cuántos jóvenes sin Los pulmones completamente desarrollados están vapeando. "Lo compararía con una fuga de gas", dice. "Si no hueles la fuga de gas, ¿cómo sabes si va a explotar?"

Otra cosa a tener en cuenta? Humo de cigarrillo electrónico de segunda mano, que no se ha estudiado en absoluto. ¿Afecta a las personas? Todavía no hemos visto un caso, pero eso no significa que no sucederá ”, dice Mercado. "Si el vapeo se generaliza, probablemente sucederá".

Como con la mayoría de las cosas que no se han estudiado ampliamente, en este punto es difícil saber exactamente qué tan seguro o peligroso es realmente el vapeo. Pero si las nuevas historias recientes relacionadas con el vapeo son una indicación, probablemente le harás un favor a tus pulmones y a tu salud a largo plazo si retrocedes.

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