Piel

Obtuve mi primer examen de piel a los 30 años: aquí está exactamente por qué no debe esperar


Fue particularmente abrasador el día que planeé realizar mi primer examen de piel. Salí y sentí que el calor cubría mi piel, cubriendo cada miembro con un suave lavado de sudor. Mezclado con la capa de SPF 50 que había aplicado furiosamente ese día, ya sabes, para la óptica, estaba empapado. Y estaba nervioso. Los controles de piel son legítimamente omnipresentes en 2019, tanto es así, que me encontré con miradas preocupadas y animadas mandíbulas cada vez que lo dejaba pasar, nunca había tenido uno. Y, como editora de belleza, esa dura realidad se sintió aún más humillante. Según Elizabeth Goldberg, MD, dermatóloga certificada por la junta que ejerce en la ciudad de Nueva York y portavoz de The Skin Cancer Foundation, todos son susceptibles al cáncer de piel, independientemente de su edad, sexo, raza o tono de piel. "Uno de cada cinco estadounidenses desarrollará cáncer de piel a la edad de 70 años", me dijo, lo que significa que casi todos conocerán a alguien que haya experimentado la enfermedad, incluso si no la contraen ellos mismos.

En lugar de hacer una cita gratis en una oficina elegante, me propuse tener un tipo diferente de experiencia ese día. La Skin Cancer Foundation ofrece evaluaciones gratuitas en un RV en aproximadamente 17 ciudades diferentes durante el verano. Llamado Destino: Piel sana, el programa permite que las personas sin seguro de salud sean revisadas en su propio horario. Esta temporada, la fundación organizó 34 eventos de proyección y llegó a 30,000 personas. Y yo fui uno de ellos. Esperé unos 15 minutos en una línea que era mucho más corta de lo que esperaba. El RV estaba estacionado en Columbus Circle en la ciudad de Nueva York. Después de llenar algunas páginas de papeleo, me llevaron a la parte de atrás para comenzar mi cita. Conocí al Dr. Goldberg, una mujer tan amable en los ojos que casi olvidé el escalofriante miedo que había sentido toda la mañana. Casi. El hecho es que conozco a algunas personas que han sido afectadas por el cáncer de piel y pasé mucho tiempo lubricando mi cuerpo con aceite de bebé cuando era adolescente. Casi esperaba que encontrara algo en mi cuerpo.

Me desnudé y me puse uno de esos infames vestidos azules. Era sin espalda y bastante con corrientes de aire, naturalmente. Goldberg inspeccionó mi cuerpo desde la parte de atrás primero, haciéndome reposicionarme cada pocos segundos para que pudiera verlo mejor. Luego, cambiamos la apertura del vestido al frente, y ella comenzó su cheque meticuloso nuevamente. Seguí tomando respiraciones largas y relajantes para no mostrar mi pánico acelerado. "Estás listo para irte", dijo después de unos 10 minutos, sonriéndome mientras la mitad frontal de mi cuerpo desnudo estaba expuesta. Solté un suspiro de alivio, finalmente revelando que este era, de hecho, mi primer cheque. "Tienes tres pecas en todo tu cuerpo", dijo cálidamente, asegurándome que no había absolutamente nada de qué preocuparse. Para estar seguro, señalé un lunar en mi muslo. Le dije que lo había tenido toda mi vida, pero que hace años noté que la forma cambiaba un poco. "Vi eso, dijo. No es nada de qué preocuparse". Y con eso me vestí. Fue así de fácil. Toda la experiencia fue lo más cómoda posible (por algo que incluye quitarse la ropa frente a un extraño). Estaba agradecido de haber ido y aún más para que los resultados fueran tan positivos. Aún así, quería saber más sobre lo que estaba buscando y lo que tendría que hacer si notaba algo más preocupante en mi cuerpo. Abajo, encuentra sus pensamientos.

Sobre por qué decidió involucrarse con el programa ...

"He visto a personas de todas las edades con melanoma y sin melanoma, y ​​detectarlo temprano puede salvar vidas. Es por eso que programas como Destination: Healthy Skin son tan importantes. Difundir información sobre protección solar y señales de advertencia de cáncer de piel realmente puede ahorrar vive ", me dijo Goldberg.

Sobre qué esperar cuando entras ...

"Los exámenes de detección de cáncer de piel son completamente gratuitos para el público y cualquiera puede presentarse cuando el RV esté en su ciudad", dice ella. "Sin embargo, es importante tener en cuenta que las evaluaciones se realizan por orden de llegada, por lo que es mejor llegar temprano. Al llegar, se le entrega al participante un breve formulario de paciente para completar y llevar su examen con ellos. Esto ayuda al médico a anotar cualquier hallazgo ", explica Goldberg. "Después de un examen minucioso de la cabeza a los pies, el médico toma nota de los hallazgos en el formulario y hace recomendaciones para los próximos pasos, que pueden incluir una visita formal a un dermatólogo para un tratamiento adicional o una biopsia", dice ella. Goldberg también sugiere eliminar el esmalte de uñas y el maquillaje de antemano, asegurándose de informar a su médico si tiene antecedentes personales o familiares de cáncer de piel, y señalando cualquier mancha nueva o que haya cambiado. El examen dura aproximadamente 10 minutos.

Sobre lo que los médicos realmente buscan ...

"Los dermatólogos que participan en el programa Destination: Healthy Skin examinan a los pacientes para identificar el tipo más común de cáncer de piel. Esto incluye el carcinoma de células basales (BCC), el carcinoma de células escamosas (SCC), el melanoma y el pre-cáncer, la queratosis actínica", explica Goldberg . "Los dermatólogos también buscarán tipos raros pero peligrosos de cáncer de piel como el carcinoma de células de Merkel y el melanoma lentiginoso acral. Como dermatólogos certificados por la junta, buscamos crecimientos de la piel que aumenten en tamaño o forma y parezcan perlados, translúcidos, bronceados, marrón, negro o multicolor; manchas o llagas que continúan picando, lastimando, costrando, costras, erosionando o sangrando; llagas abiertas que no se han curado en tres semanas y cambios en los lunares existentes ", dice ella.

В Hallie Gould

¿Con qué frecuencia debe ser revisado?

"El cáncer de piel que no se detecta o trata temprano puede extenderse a otras partes del cuerpo, donde se vuelve difícil de tratar, lo que lleva a la desfiguración y potencialmente a la muerte", advierte Goldberg. "Es por eso que es tan importante ver a un dermatólogo una vez al año para un examen de piel profesional, y revisar su piel una vez al mes, de pies a cabeza, para estar al tanto de cualquier luna nueva o cambiante. Si nota algo nuevo, cambiante, inusual, o simplemente no te gusta, haz que un dermatólogo lo revise de inmediato. Si has tenido cáncer de piel, tu dermatólogo puede recomendarte que vengas dos o tres veces al año para controlar posibles recurrencias. "

Sobre cómo revisarse usted mismo ...

"La Skin Cancer Foundation recomienda que todos practiquen autoexámenes mensuales de pies a cabeza, para que puedan encontrar cualquier lesión nueva o cambiante que pueda ser cancerosa o precancerosa", comparte Goldberg. "Realizados regularmente, los autoexámenes pueden alertarlo sobre cambios en su piel y ayudar a la detección temprana del cáncer de piel. Debe hacerse con la frecuencia suficiente para convertirse en un hábito, pero no tan a menudo como para sentirse como una molestia". ella dice, y agrega: "Para la mayoría de las personas, una vez al mes es ideal, pero pregúntele a su médico si debe hacer controles más frecuentes. Hay tres tipos principales de cáncer de piel: carcinoma de células basales, carcinoma de células escamosas y melanoma. Porque cada uno tiene muchas apariencias diferentes, es importante conocer las primeras señales de advertencia. Busque especialmente cualquier cambio de cualquier tipo. A menudo recomendamos la directriz ABCDE (asimetría, borde, color, diámetro y evolución). No ignore un lugar sospechoso simplemente porque no duele. Los cánceres de piel pueden ser indoloros, pero peligrosos de todos modos. Si nota uno o más de los signos de advertencia mencionados anteriormente, consulte a un médico de inmediato, preferiblemente un dermatólogo certificado por la junta ".

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Sobre las mejores formas de prevenir el cáncer de piel en 2019 ...

"El cáncer de piel es altamente prevenible si hace de la protección solar un hábito diario", lamenta Goldberg. "La ropa es la primera línea de defensa contra el cáncer de piel, así que cúbrete con camisas de manga larga y pantalones siempre que sea posible. Usa un sombrero de ala ancha para proteger tu cuero cabelludo, cuello y orejas. Los sombreros protegen tus ojos, pero los rayos UV- las gafas de sol de bloqueo brindan la protección más efectiva. Elija un par lo suficientemente grande como para proteger sus ojos, párpados y áreas circundantes. Los estilos envolventes, con protectores laterales con protección UV, son los mejores ", dice ella. Goldberg continúa: "En segundo lugar, use un protector solar de amplio espectro, SPF 15 o superior todos los días. Para un tiempo prolongado al aire libre, elija un protector solar resistente al agua con un SPF de al menos 30 o más. Es importante que su protector solar esté etiquetado como 'amplio espectro ", lo que significa que protege contra los rayos UVB y UVA. Finalmente, busque la sombra, especialmente entre las 10 a.m. y las 4 p.m., cuando los rayos del sol son más fuertes".

FYI: The Skin Cancer Foundation también ha lanzado una campaña de servicio público de varios años llamada The Big See destinada a capacitar a las personas para que adopten un enfoque proactivo para la detección del cáncer de piel. Dirígete al enlace de arriba para obtener más información sobre la iniciativa.

A continuación: cómo el "quiste" de una mujer llevó a una pesadilla de cáncer de piel de dos años.