Piel

Cuando debería preocuparse por las pecas, según los dermatólogos


Si amas tus pecas, no estás solo. Son frescos, hermosos y son tu. De hecho, muchos han comenzado a hacerse tatuajes de pecas o a aplicar marcas de imitación con delineador de ojos en un esfuerzo por capturar ese ambiente juvenil bañado por el sol y un puñado de rendimientos de pecas. Y, con el verano en pleno apogeo, muchos de nosotros con pecas naturales estamos disfrutando de verlos aparecer de nuevo. Dicho esto, cualquier pigmentación asociada con el sol puede ser perjudicial.

Según skincancer.org, cada año se diagnostica más cáncer de piel que el resto de los cánceres combinados, y uno de cada cinco estadounidenses desarrollará cáncer de piel a los 70 años. Si bien la mayoría de nosotros somos conscientes de la importancia de vigilar los lunares y hacerse controles regulares del cáncer de piel, pero el protocolo sobre pecas es un poco más oscuro. Es por eso que decidimos llamar a los expertos para obtener un poco más de información sobre qué pecas son inofensivas y cuándo pueden ser un indicio de un problema mayor. Aquí hay tres cosas que debes saber.

No, las pecas probablemente no son una indicación de salud.

Si bien es cierto que la vitamina D del sol puede ser buena para tu cuerpo y tu mente, las pecas (las que aparecen cuando estás al sol y no están presentes durante todo el año) se parecen mucho a un bronceado. Pueden parecer saludables, pero en realidad son un signo de demasiada exposición al sol. "La aparición de pecas, técnicamente llamadas ephelides, es un signo revelador de exposición excesiva al sol en la piel desprotegida", explica la dermatóloga Keira Barr, certificada por la junta. Mira, las pecas solo aparecen en áreas de nuestra piel expuestas al sol: nuestras caras, brazos, manos y hombros. Y su apariencia señala un mecanismo de defensa. "Cuando estamos expuestos al sol, nuestra piel reacciona produciendo melanina (pigmento de la piel) para proteger las capas más profundas de la piel y nuestro ADN de los rayos UV".

Aún así, las pecas no necesariamente significan peligro, y deben distinguirse de otras marcas más alarmantes y permanentes como lunares o manchas solares. "Bajo el microscopio, las pecas tienen un número normal de células productoras de pigmento que producen cantidades adicionales de pigmento", dice Joshua Zeichner, MD. “A diferencia de las pecas, las manchas solares, también conocidas como lentigos, se desarrollan más tarde en la vida como resultado de la exposición al sol. Una vez que se desarrollan, no se desvanecen. Bajo el microscopio, tienen un mayor número de células productoras de pigmento.

Si eres alguien que está naturalmente predispuesto a las pecas (generalmente personas con cabello y piel más claros), te preguntarás por qué eres más propenso a las pecas cuando eras niño que adulto. Bueno, la respuesta no es exactamente divertida: normalmente intercambiamos nuestras pecas infantiles por otras formas de daño solar. “Las pecas tienden a desvanecerse con la edad, y como adultos, adquirimos otras formas de pigmentación como lentigos solares y lunares por la exposición excesiva al sol. Todo esto indica daño solar ”, explica Barr. Sin embargo, la buena noticia es que, en su mayor parte, las pecas son más inofensivas que casi cualquier otra marca que aparezca en la piel. "Lo principal a tener en cuenta es que las pecas son marcadores de exposición al sol y daño inducido por los rayos UV que pueden aumentar el riesgo de cáncer de piel en el futuro", dice Barr.

Vigila tus pecas con el tiempo.

Si bien son en su mayoría inofensivos, es importante vigilar de cerca sus pecas de la misma manera que lo haría con cualquier otra marca en su piel. "Si bien las pecas no representan una enfermedad subyacente y pueden oscurecerse incluso con pequeñas cantidades de exposición a la luz ultravioleta, es importante notar si las pecas se están oscureciendo", dice Zeichner. "Esto le dice que está recibiendo una buena cantidad de exposición al sol y debe recordarle que use su protector solar".

Barr agrega que si bien las pecas en sí mismas no indican cáncer de piel, la investigación ha demostrado que cuantas más pecas tengan las personas, más probabilidades tendrán de desarrollar cáncer de piel más adelante en la vida. "Se descubrió que las personas con una alta densidad de pecas tienen un mayor riesgo de desarrollar melanoma que aquellas sin pecas", explicó. En otras palabras, si eres propenso a las pecas, no te preocupes demasiado por eso, solo asegúrate de visitar a tu dermatólogo regularmente y vigila de cerca cualquier cambio en tus pecas que pueda ser un signo de un problema.

Tomar las medidas de seguridad adecuadas.

Si bien es posible que le guste la apariencia de sus pecas, y su apariencia no necesariamente indica malas noticias a largo plazo para su piel, es importante recordar que son un signo de daño solar, aunque solo sea un poco. Por lo tanto, tomar las precauciones adecuadas para prevenirlos es clave. Eso significa elaborar un plan de protección solar y apegarse a él. "Esto debería incluir un sombrero de ala ancha con al menos un borde de tres pulgadas, gafas de sol, buscando sombra, comiendo una dieta antiinflamatoria y rica en antioxidantes de frutas, verduras, grasas y proteínas saludables, y vistiendo ropa protectora contra el sol y protector solar a base de minerales ", dice Zeichner.

Si eso le parece mucho, trate de mantener el uso diario de protector solar como mínimo. Zeichner sugiere un protector solar de amplio espectro con un FPS de al menos 30. "Incluso la exposición a pequeñas cantidades de luz solar incidental tiene un efecto en la piel durante toda la vida", dice. Proteger su piel es un proyecto de toda la vida, pero lo hará. pagar a largo plazo, incluso si eso significa que no puedes llevar esas lindas pecas y extremidades bronceadas tanto como quisieras.

A continuación: Cómo cuidar (no deshacerse) de tus pecas de verano.