Bienestar

¿Debería vacunarse contra la gripe? Resolvemos el debate


Rechoncho

El virus de la gripe de este año es la peor cepa en ocho años, según el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU. Ha habido 53 muertes pediátricas relacionadas con la gripe (entre varios otros casos indocumentados) desde octubre, y el virus se extiende por 48 estados y Puerto Rico (Oregón y Hawai tienen bajos niveles de actividad). Y lamentablemente, aún no hemos alcanzado la temporada alta de gripe, el número de pacientes sigue aumentando, y se estima que nos quedan muchas semanas más. Para agregar insulto a la lesión, la cepa de virus de influenza de este año incluye cepas B (Yamagata y Victoria), H1N1 y H3N2, la última de las cuales ha sido calificada como un "mal actor" responsable de más complicaciones y muertes que cualquier otra cepa.

El comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, Scott Gottlieb, MD, en un comunicado de prensa el jueves, "animo encarecidamente a cualquiera que no se haya vacunado contra la gripe a que se vacune y a cualquiera que experimente síntomas similares a la gripe para que consulten de inmediato con su proveedor de atención médica tratamiento apropiado." Si es escéptico acerca de vacunarse contra la gripe, es posible que esta declaración aún no lo haya influido. Las vacunas de diferentes variaciones se debaten y examinan constantemente por sus posibles efectos secundarios. Pero con una epidemia en todo el país que es tan fácil de detectar como tocar un poste del metro o sentarse junto a un compañero de trabajo enfermo (el virus de la gripe puede sobrevivir en superficies duras durante un día completo), vale la pena investigar los pros y los contras con otros informados. profesionales médicos para garantizar su protección.

¿Por qué la vacuna contra la gripe es tan controvertida?

"La forma en que se desarrolla la vacuna es un método algo antiguo y no siempre el más preciso", dice Shilpi Agarwal, MD. "Hacer crecer la vacuna en un huevo es algo controvertido debido a la capacidad de mutación del virus. Esta idea, junto con una temporada particularmente mala, está haciendo que la vacuna se cuestione".

Hay tres formas diferentes de producir la vacuna contra la gripe: a base de huevo (en el que el virus de la gripe se inyecta en un huevo de gallina fertilizado, se replica durante varios días, luego se extrae del líquido del huevo. El virus se inactiva y se purifica para usarse como una vacuna contra la gripe), basado en células (similar al método a base de huevo, pero el virus se inyecta en células de mamífero cultivadas), y recombinante (los fabricantes aíslan la proteína HA, que induce una respuesta inmune en humanos, y la combinan con porciones de otro virus que crece bien en las células de insecto. Este virus vacunal "recombinante" se mezcla con las células de insecto, se replica y la proteína se vuelve más tarde extraído y purificado).

Entonces, ¿cuál es el problema con la mutación? ¿Qué significa esto? Básicamente, se ha demostrado que los virus de la gripe mutan en los huevos porque tienen que adaptarse al crecimiento en un nuevo entorno y generar mutaciones para crecer mejor. Debido a esto, los estudios han encontrado que la reciente vacuna contra la gripe ha demostrado ser solo un 33% efectiva contra los virus H3N2 (la cepa agresiva discutida anteriormente). Es cierto que hay muchas formas diferentes de la vacuna contra la gripe, pero el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización dice que no hay una vacuna preferida sobre otra (aunque recomiendan la vacuna contra la gripe recombinante o inactivada (en otras palabras, cualquier vacuna contra la gripe autorizada) , y el la vacuna a base de huevo es la más común. Entonces, si bien puede no ser un mecanismo de defensa infalible contra la gripe, los CDC aún dicen que recibir una vacuna es una opción más segura que arriesgarse a una infección y no contraerla por completo.

Otra razón por la que algunos están vehementemente en contra de vacunarse contra la gripe es el miedo a contraer la gripe después. Sin embargo, es "biológicamente imposible" contraer la gripe como resultado directo de la vacuna contra la gripe. La vacuna toma hasta dos semanas para ser protector, para que pueda contraer la gripe dentro de ese período de tiempo. También puede haber estado expuesto a la gripe antes de la vacuna., o podría contraer una cepa de virus de la gripe diferente a la que previene su vacuna. Por último, las vacunas no son 100% efectivas, por lo que es posible que la vacuna sea ineficaz para protegerlo. Aún así, la vacuna nunca será la porque de sus síntomas de gripe.

Finalmente, existe cierta preocupación con respecto al "mercurio" en las vacunas contra la gripe. Es cierto que existe timerosal, un conservante a base de etilmercurio utilizado en viales multidosis de la vacuna para proteger contra la contaminación bacteriana o fúngica, pero los estudios no han encontrado ningún daño al usar dosis bajas del ingrediente. También es muy diferente del metilmercurio, el mercurio tóxico que se encuentra en algunos tipos de peces.

¿Cuándo es el mejor momento para vacunarse contra la gripe?

"La vacuna contra la gripe está disponible durante todo el año", dice Mia Finkelston, MD, una médica familiar certificada por la junta que trata a los pacientes virtualmente a través de la aplicación de telesalud, LiveHealth Online. "Dicho esto, es importante tener en cuenta que se necesitan dos semanas para protegerse una vez que se obtiene y solo dura más de tres a cuatro meses como máximo".

"Viviendo en el noreste, Normalmente recomiendo Halloween o la primera semana de noviembre", continúa". De esta manera, los pacientes están cubiertos hasta mediados de febrero. La única vez que es demasiado tarde para recibir la vacuna es si la temporada de gripe ha terminado, pero muchos expertos predicen que esta temporada no terminará pronto. El momento para recibir la vacuna también depende de dónde vivas y cuándo comience la temporada de invierno. Haga un seguimiento de las tendencias que están ocurriendo en todo el país, y el sitio web de los CDC es siempre un gran recurso para la vigilancia de la gripe ".

Si ya tiene síntomas similares a los de la gripe y desea recibir la vacuna inmediatamente para eliminarla de su sistema, eso no funcionará. "Generalmente no recomendamos vacunarse si no se siente bien porque no será efectivo para usted ", dice Agarwal." Si ya está enfermo, no puede ayudarlo en este momento porque está diseñado para enseñarle al cuerpo cómo es el virus de la gripe y luego tener el el cuerpo produce anticuerpos o defensas contra el virus ".

¿Quién no debería vacunarse contra la gripe?

Los bebés menores de 6 meses están exentos de recibir la vacuna. "Los CDC recomiendan una vacuna contra la influenza estacional cada año para todos mayores de 6 meses", dice Papatya Tankut, RPh, vicepresidenta de asuntos de farmacia de CVS Health. Además, según Finkelston, la mayoría, pero no todos, los tipos de vacuna contra la gripe contienen una pequeña cantidad de proteína de huevo, por lo que si eres alérgico, no deberías ponerte la vacuna.

Ciertas enfermedades, como Síndrome de Guillain-Barré (un trastorno raro en el que el sistema inmunitario de una persona daña sus células nerviosas, causando debilidad muscular y, a veces, parálisis), alergias a cualquier parte de la vacuna o un reacción alérgica potencialmente mortal en el pasado después de una dosis de la vacuna contra la gripe también evitará que usted sea candidato a la vacuna.

Además, Finkelston dice que hay algunas personas que optarán por la vacuna contra el virus vivo, que se administra por inhalación nasal, y mientras esta forma de vacuna no se usa con tanta frecuencia, "no debe administrarse a niños muy pequeños, ancianos o personas con alergias severas," ella explica.

¿Hay alguna diferencia entre vacunarse contra la gripe en una farmacia y vacunarse en el consultorio de un médico?

En resumen, no. Agarwal dice: "Deberían ser lo mismo, pero en algunos casos, algunos lugares ofrecen la vacuna trivalente (que cubre solo tres cepas) versus la vacuna cuadrivalente (que cubre cuatro cepas). Si puede elegir, solicite la vacuna cuadrivalente"Tankut explica que los fabricantes crean más de 156 millones de dosis de vacunas contra la gripe por temporada y distribuirlos por todo el país y que Las mismas vacunas se envían a las farmacias al igual que otros proveedores de vacunas., como el consultorio de su médico.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra la gripe son dolor, enrojecimiento y sensibilidad o hinchazón donde se aplicó la inyección, dice Finkelston. Otros síntomas incluyen fiebres de baja intensidad, dolores de cabeza y dolores musculares. Sin embargo, Finkelston asegura que el riesgo de que una vacuna contra la gripe cause daños graves o la muerte es extremadamente pequeño. "Aunque es raro, una vacuna, como cualquier medicamento,podría causar reacciones alérgicas graves", dice ella." Es importante que informe a su médico (o farmacéutico) si tiene antecedentes de alergias o reacciones graves a la vacuna contra la gripe o cualquier parte de la vacuna contra la gripe. En su mayor parte, quienes reciben la vacuna contra la gripe no tienen problemas serios ".

En otras palabras, ¿estás diciendo que debería vacunarme contra la gripe?

La respuesta es un sí rotundo. Tankut dice que es importante vacunarse contra la gripe todos los años porque la inmunidad proporcionada por la vacuna disminuye con el tiempo. "Los CDC recomiendan que se vacune tan pronto como estén disponibles las vacunas contra la gripe", explica. "Vacunarse contra la gripe es la forma más efectiva de protegerse a usted y a su familia de contraer la gripe. Dicho esto, circulan diferentes cepas de gripe cada temporada, así que no asuma que si ya ha tenido gripe, usted no lo volverá a contraer. Si ya ha tenido gripe esta temporada, aún debe tener como prioridad recibir la vacuna contra la gripe ".

Agarwal dice que también es importante tener en cuenta que al vacunarse contra la gripe, estás "protegiendo a los que te rodean, como los niños pequeños y los ancianos, que son los que a menudo mueren de gripe severa, especialmente esta temporada".