Bienestar

La gran lección de confianza que aprendí de mi madre negra de 6 pies de estatura


Imaxtree

Durante el tiempo que la sociedad misma ha existido, ha habido estándares de belleza. Vemos estos estándares reflejados en revistas, en programas de televisión, en las alfombras rojas y en la pantalla plateada. En la cultura estadounidense, si eres una mujer de 6 pies de altura, no puedes ser linda. Si eres negro, no puedes ser encantador. Y si eres oscuro, no puedes ser hermosa. Con mi ADN particular, golpeé la trifecta.

Al crecer como un niño de los 90, los medios de comunicación y mis compañeros de clase nunca tardaron en alertarme sobre cuáles eran los estándares de belleza y cómo no estaba cerca de ese estándar. Sin embargo, a pesar de que mi autoestima no es perfecta (y ha recibido más que una buena cantidad de golpes), todavía he logrado salir del otro lado básicamente ileso.

¿Por qué?

Mi madre. Una alta diosa de ébano que es, cuando yo era adolescente, mi madre ya había atravesado muchos de los mismos estigmas que pronto soportaría. Había crecido hasta su altura máxima, 6 pies, a los 14 años. Era tan alta, de hecho, que sus padres, temiendo que tuviera algún tipo de problema o enfermedad glandular, la llevaron al hospital para someterse a pruebas. La pincharon, la pincharon y la hicieron sentir como un bicho raro.

Es más común en estos días que las mujeres sean tan altas y alcancen esa altura de una vez. Tenía 13 años cuando dejé de crecer a las 5'11”. Pero en aquel entonces, a fines de los años 60, mi madre tuvo la sensación de que algo andaba mal con ella. Esa experiencia la hizo enseñarme, sin embargo, que tenía razón.

Desde que tengo memoria, uno de los muchos mantras que mi madre diría era "Estoy caminando alto, luciendo bien". Verla haciendo eso mismo, estar orgullosa de su altura, también me enorgulleció. Recuerdo que me complacía ser el niño más alto de la clase.

También recuerdo que me desconcertó ver a otras chicas que también eran altas pero que se encorvaban y usaban zapatos planos, esencialmente negando su verdadera altura. Fue como ver las acciones inversas de hombres de estatura promedio, hombres que anhelan tener 6 pies de altura. A veces parecía que nadie, excepto yo, estaba contento con su altura.

Habiendo crecido con la mentalidad de que la altura es una delicia, cómodamente uso tacones de tres pulgadas y no tengo reparos en destacar entre la multitud. De hecho, lo disfruto. Pero esa fue la parte fácil. Había otras cosas sobre mi apariencia que no eran el estándar: no solo era alto; Yo era una chica negra de piel oscura.

Cada enamoramiento que tuve en la escuela primaria (y una gran parte de la escuela secundaria) terminaría gustándome a uno de mis amigos más cortos y ligeros. Yo era el "buen amigo", el "amigo divertido", nunca el interés romántico. Incluso recuerdo una escena traumática del séptimo grado donde había una encuesta de personalidad y apariencia, y obtuve todos nueve y 10 en personalidad, pero nada más que cinco y seis y un par de sietes en miradas. Mis amigos que estaban más cerca del estándar de belleza recibieron sietes y más. Solo recuerdo haber pensado:Un siete es un 70; un 70 es una D. ¿Creen que soy una D?

Uno de los muchachos arrojó el papel al otro lado de la sala, y el maestro lo atrapó. Recuerdo la decepción del Sr. Klein-Collins al ver mi nombre, junto con algunos otros "buenos" estudiantes que participaron en la votación y nos dieron a todos una semana de detención. Lo que no sabía era que ver mis resultados personales era suficiente castigo.

Jillian Robinson

Pero sabía, incluso en aquel entonces, que estos niños no estaban viendo yo. Estaban viendo mi piel. Cuanto más oscuro eres, menos atractivo eres. O eso dijeron. Ya sabes cómo dice ese viejo dicho: “Si eres amarillo, eres suave. Si eres marrón, quédate. Si eres blanco, estás bien. Si eres negro, vuelve!

Mi madre me dijo que este dicho era muy popular cuando era pequeña. Ella no creía las mentiras que contaban, y yo tampoco. No me quitó todo el aguijón, pero me sacó lo suficiente como para saber que no era yo o mi aspecto lo que estaba mal.

Otra cosa que mi madre solía decirme que recuerdo con mucho cariño fue: "Si saltara un avión a África en este momento, ¡me pondrían una corona en la cabeza tan rápido que tu cabeza giraría!". ¿Cuál era el mensaje subyacente que era? diciéndole a su pequeña niña negra? Que éramos de la realeza; que no éramos la norma, nosotros excedido la norma. Que otros estaban celosos porque no llegaron a ser como nosotros.

Oh, no me malinterpretes, tengo mis problemas, pero No puedo enfatizar lo importante que era tener esos mantras y dichos: tener la mentalidad grabada en mi cerebro de que era increíble a pesar de lo que la gente dijera. Estos dichos tuvieron el mismo efecto en mí que los mantras en la meditación: los repites con tanta frecuencia que se convierten en verdad.

La gente habla sobre el acoso en línea y lo dañino que es. Crecí en una época en la que la gente te diría rotundamente lo feo que eres (o peor). Sin esa base de autoestima que me regaló mi madre, no sé si habría sobrevivido. Por lo menos, sé que no sería una mujer negra alta y orgullosa.

No. Hubiera sido víctima de los aclaradores de la piel; No habría aceptado ninguna parte de mi origen étnico y habría abandonado mis raíces de África Occidental en lugar de la ilusión de ser nativo americano o egipcio. Pero sé quién soy y de dónde vengo. Me paro alto y camino con orgullo mientras me veo bien. Mi madre me contó hace muchos años sobre la realeza dentro de mi ADN. Mi madre me enseñó a amarme a mí misma. Y yo si.

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Ilustración original de Stephanie DeAngelis

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